住在美國一定要知道,妳家的飲用水安全嗎?

住在美國一定要知道,妳家的飲用水安全嗎?

妳家水龍頭的自來水可以喝嗎?過去數十年來,美國民眾習慣直接打開水龍頭生飲自來水。直到今天,如果妳在餐館跟服務生要一杯水,除非妳額外付費指定購買瓶裝水(Bottle water),通常服務生爲妳送上的,基本就是一杯加了冰塊的自來水啦!😩

其實美國一直是世界上公認擁有最好飲用水的國家之一,長年以來我也非常入境隨俗的大口喝著自來水,眉頭都不皺一下。但是,自從當了媽媽之後,我的隨性與隨和一去不復返,在沒有搞清楚水質是否純淨之前,休想我讓寶寶喝一口。

這沒有查資料還好,一查資料之後乖乖的不得了!原來我每天喝的水這麼不安全!一時之間我也不知道該爲了我終於發現問題而高興,或者該為了原來我喝進了那麼多受污染的水而傷心。

我們家裡的自來水不都是通過檢查的安全用水嗎?美國政府有可能讓民眾喝不安全的水嗎?

怎麼說呢,答案「是」也「󠄀不是」。

是的,美國國會於1974年通過「安全飲用水法Safe Drinking Water Act (SDWA)」,要求美國環境保護局(Environmental Protection Agency)規範美國飲用水品質標準,確保美國公共用水安全。所以以政府的立場來說,確實有保障國民安全飲用水。

但是,從2001年起,SDWA並未更新水污染對人體危害的標準。目前EPA水污染源檢測項目為90項,而根據美國環境保護局的資料顯示,美國境內使用超過60,000種化學物質,其中已有數百種物質被證實即使只有微量殘留於水中也可能引發癌症及其他疾病。

換句話說,許多我們從前不知道的化學物質,近年來一一被證實對人體有害,但這些已知的有害物質完全沒有被加入水污染源檢測中,所以從法律層面上來說,妳家的自來水依然「合格」。可是,我們大家心裡都有數,在環境污染越來越嚴重的今天,聯邦及各州飲用水的舊檢驗標準,真的安全無虞嗎?

以下我舉個例子說明:

位於華人聚集的阿罕布拉市(Alhambra)往南僅10英里的加州梅塢市(Maywood, CA),水龍頭裡流出來的自來水被發現有殘留化學物質—錳(manganese),水管壁有一層厚厚的礦物結晶,流出來水時常黃黃的、味道也怪怪的,當地居民為自保,不敢直接飲用當地自來水。由於安全飲用水法並未對錳訂定任何檢驗標準,因此,梅塢市的水質,符合安全飲用水法標準(但我絕對不敢喝!)。除了錳殘留外,梅塢市的水污染還包括鉛(Lead)及三氯乙烯(Trichloroethylene簡稱TCE)與其他的工業化學物質。(資料來源:美國紐約時報)

紐約時報的報導影片

科普時間

錳(manganese)–經實驗證明,錳與帕金森氏症(Parkinson’s Disease)有極大的關聯,過量的錳會造成嚴重的神經系統疾病,行動障礙、心智和情緒的異常。吸入或攝食都會造成相同的結果,此種腦病變僅可透過藥物來減少部份症狀,無法根治。

鉛(Lead)–(1)對腎臟、神經系統造成危害 ,對兒童具高毒性。(2)對動物之致癌性已被證實,對人體能否引發腫瘤之証據仍不足夠。

三氯乙烯(Trichloroethylene)–(1)三氯乙烯是一種中樞神經系統之鎮靜劑,在動物實驗中發現,吸入大量三氯乙烯會導致中樞神經系統衰弱,以及抑制心臟功能。長期暴露下會導致人體肝臟受損和小白鼠的肝細胞病變,對小白鼠具致癌性。(2)美國環保署將三氯乙烯列為極可能人類致癌物(B2類),計算出最大容許值為0.005mg/L。

不僅如此,根據紐約時報報導,自2004年起,超過六千兩百萬名美國民眾在不知情的情況下飲用了違反基本健康標準的水。調查顯示,飲用水裡有上千種未被規範的化學物質,部分已被規範的化學物質也於近10年中被發現對人體有害,但是相關法規卻遲遲未見更新。

那…那…那…身為小小的百姓,我們怎麼知道每天水龍頭打開的自來水安不安全呢?

還好美國有一個很棒的非營利環境工作組織—EWG(Environmental working group),從2004至2008年,將全美國近2億筆的水樣本逐一檢測,然後又耗時3年把完整的水污染檢測報告放在網站上供民眾自由瀏覽。妳相信嗎,全美國的自來水樣本共驗出316項化學成分!(幫忙打個小廣告:這樣憂國憂民的公益組織非常需要妳我的鼎力支持,如果妳的能力所及,$5或$500都有幫助,愛心捐款請點擊)

所以呢,爲了維護自己與家人的健康,各位媽咪趕緊動動手指,檢查妳家自來水的污染程度。(疑,全美國有沒有哪個城市是零污染的呢?嗯…很不幸的,根據EWG調查,連全美國水質第一名的Arlington, TX,都被檢出4項污染源,完整排名看這)

EWG提供的美國各州的水質污染檢驗報告搜尋系統,只要輸入妳家的郵遞區號(zip code),就可以看到妳住家地區的自來水污染情形

下列以爾灣(Irvine, CA)為例:

  1. 從畫面右上方“What′s in your water?”輸入妳所在地的郵遞區號(zip code)即可,直接按GO
  2. 依照妳所在的城市點選Locations Served(服務地區)或Supplier Name(水公司名稱)
  3. 第一個表格比較當地與全美平均污染項目差異。爾灣水質裡有16項化學殘留超過全美健康建議Exceed Health Guideline,而全美平均化學殘留為4項,接下來的兩個表格詳細說明每個污染源的檢測歷史與結果
  4. 接著是未檢出的污染源—185種化學成分
  5. 最後一個表格是污染源總覽,第一個數字是測出的總污染源數,往下是各污染源類別之污染源數。(爾灣的自來水裡竟然有29種污染,不是吧…😱😱😱 )

既然水污染已是無法改變的事實,那我只好想計策自保了。以下是我的研究心得,提供給各位參考喔!

自保計策一:把水煮沸。煮沸的水可以消滅水中的化學物質及污染源嗎?

答案:將水煮沸雖然能消除微生污染物,但部分不受水溫影響的污染物,例如:硝酸鹽(Nitrate)、鉛(Lead)…等,經過煮沸不但不會消失,還會增加其濃度及對人體的淺在危害。

結論:失敗😞

科普時間

硝酸鹽(Nitrate)–是一種常用的化肥。但如果飲用水中硝酸鹽含量高於國家標準,將對嬰兒造成傷害。硝酸鹽在消化道中被轉化為亞硝酸鹽。一旦進入血液循環,亞硝酸化合物會阻礙紅血球的携氧能力。(年齡大一些的小孩體內有可以恢復紅血球功能的酶。)過高的硝酸鹽含量將引發“藍嬰併發症",如不馬上就醫可能致命。嬰兒生病時如攝入含有過量硝酸鹽的食物,或在嬰兒配方的調配中使用了含有過量硝酸鹽的水,將更易引發該症。如果發現水中含有過量硝酸鹽,應立即停止使用被污染的水源。這對嬰幼兒、哺乳期的母親、孕婦及某些老年人來說是至關重要的。

鉛(Lead)–是建造家用水管及輸水服務管線的主要材料。雖然吞食或吸入含鉛油漆及粉塵是導致鉛中毒的主要原因,但飲用水中含鉛量過高也會對健康造成一系列的負面影響。嬰幼兒飲用含鉛量超過最大可容許污染程度的水將導致身體及大腦發育遲緩,注意力不易長期集中及學習障礙。成人飲用含鉛量超標的水會導致血壓升高。長期飲用則會引發腎病及高血壓。源水中含鉛量通常是很低的,但自來水通過腐蝕生銹的水管則會引入鉛污染。年久失修的老房子可能使用很多的鉛製水管、接頭及焊料。然而,新建的房屋即便使用所謂"無鉛"水管也受到鉛污染的威脅,因為這些管道其實也含鉛,雖然不超過8%。這些無鉛水管在安裝後的頭幾個月裡會使水中含鉛量大幅上升。

自保計策二:加裝軟水器。話說「硬水」很有多的礦物質殘留,那我就直接加裝軟水器,讓我家的水變軟,把礦物質都去除,應該連其他的化學物質也一併帶走了吧!

答案:軟水器能夠將水裡以鈣(Calcium)及鎂(magnesium)為主的礦物質去除,但對其他非礦物質的污染,例如:農藥(pesticide)、重金屬(metal)、醫療廢棄物(pharmaceutical byproducts)…等,是無法去除的。軟化水質≠過濾污染物質,軟水≠無污染水。

結論:失敗😞

科普時間

離子交換器(Ion exchange Unit)–可以去除水中的礦物,尤其是鈣和鎂,它可被用來對水進行軟化。某些離子交換器可從水中去除鐳和鋇。含活性礬土的離子交換器可被用來去除水中氟化物和砷化物。這些設備必須經常用鹽再生。

自保計策三:買瓶裝水。既然我家的自來水不可信,那我就花錢買市售瓶裝水,總行了吧!

答案:根據EWG在2010年對173罐瓶裝水進行的檢測,發現市售18%的瓶裝水沒有說明水源出處、32%沒有揭露如何淨化水質。瓶裝水是由美國食品管制局FDA監管,並不屬於環保局管轄,所以也不用(當然也沒有廠商)提出任何水污染安全檢測報告。EWG檢測全美最暢銷前10名的瓶裝水品牌,發現高達38種污染源。因此,EWG建議我們「與其喝瓶裝水,還不如直接喝自來水,不但能省錢,還能降低塑膠瓶污染。」

結論:失敗😞

瓶裝水檢測報告:2011 EWG瓶裝水成績單

自保計策四:加裝過濾器(water filter),把污染源濾除,就變成乾淨水了!

答案:不同的濾水器可以過濾掉不同的污染源,沒有任何一種過濾器可以將污染源完全濾淨,所以妳要先查明妳所在地的水污染源最嚴重的是哪些,哪些污染源是妳優先要濾除的,然後就可以選擇適當的設備濾水。

結論:成功 😄

科普時間

活性炭過濾器(Activated Carbon filter)–吸收能引起臭味的有機污染物。根據設計的不同,有些型號可以去除氯(chlorine)化過程的廢棄物、某些清潔劑(cleaning agent)和殺蟲劑(Pesticide)。為保持這些設備的有效性,活性炭罐必須經常更換。但活性炭過濾器對去除鉛(Lead)和銅(Copper)…等金屬效果不佳。

反滲透器(Reverse Osmosis unit)–通常能夠去除比其他系統更多樣的污染物。它可以去除硝酸鹽(Nitrates)、鈉(Sodium)、其它可溶解無機物和有機化合物。

蒸餾器(Distillation unit)–將燒開後的水生成的蒸氣凝化產生蒸餾水。根據不同的設計,某些蒸餾器會允許有機污染物的蒸氣重新凝化回水中,從而降低去除有機物的效果。

呼~幫大家劃一下重點:

  1. 先從EWG網站了解妳家的自來水污染源有哪些
  2. 購買適合的濾水器
  3. 定期更換濾心
  4. 盡量避免飲用瓶裝水
  5. 出門的時候自備家中已過瀘的安全水

疑…問題又來了!那該怎麼選購過濾器?看完後請記得分享文章和訂閱IBCLC國際認證泌乳顧問Sunny老師的YouTube頻道:http://bit.ly/2kttyum下回待續囉~~~

參考資料:EPA美國環境保護局、EWG環境工作組織

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